Royaume caché: comprendre les droits des femmes en Arabie saoudite


Pour les femmes en Arabie saoudite, une grande partie de leur vie est cachée derrière l'ombre des hommes. Mais comment jugent-ils la société occidentale?

"Mesdames et Messieurs, nous venons d'entrer dans l'espace aérien saoudien, si vous avez besoin de vous habiller correctement, c'est le bon moment pour le faire. »

J'avais entendu dire que cette annonce serait faite sur le vol, mais je l'avais écartée comme l'un de ces mythes de voyage; lorsque vous visitez d'autres cultures, la réalité correspond rarement à ce que les médias ou d'autres personnes vous ont dit.

Plusieurs femmes se sont levées et se sont dirigées vers les toilettes pour se changer.

Après avoir atterri à Djeddah, je suis monté à bord du bus pour le terminal. Alors que je prenais place, un Saoudien a attiré mon attention. Il se leva de son propre siège et fit signe à une femme debout. Elle a refusé l'offre avec une poignée de main polie.

L'homme a demandé à un autre, refusant de s'asseoir jusqu'à ce qu'une femme accepte finalement son offre. En regardant autour du bus, chaque femme portait une abaya noire, les couvrant de la tête aux pieds. Je me suis demandé s'ils préféreraient retirer leurs ornements plutôt que de s'asseoir.

Le terminal était inondé de thobes traditionnels blancs et de khiefahs à carreaux rouges d'hommes saoudiens. Les seules femmes étaient ces Occidentales que j'avais vues dans l'avion; poussant maintenant leurs bagages vers les voitures en attente.

Les personnages en robe noire qui naviguaient dans le terminal devaient être une brève introduction à ce que je verrais dans le Royaume et un rappel constant d'un problème que j'aurais du mal à comprendre.

Uniquement pour les hommes

Alors que je marchais le long du front de mer à Djeddah le premier soir, j'ai été surpris de voir une scène sociale animée parmi les habitants.

J'ai trouvé une petite ironie dans les couleurs qui divisaient si manifestement le Royaume.

Des hommes et des femmes marchaient ensemble le long de la corniche, d'autres apportaient des couvertures et des petits pique-niques, allongés sur la plage au coucher du soleil.

Les enfants hurlaient de plaisir en profitant des promenades à dos de chameau ou d'âne avec leurs parents à proximité, tandis que certains couples marchaient le long du front de mer; d'autres se sont assis sur la digue pendant que leurs enfants jouaient sur le sable.

Cela aurait pu être n'importe quel front de mer dans le monde, sans l'abaya couvrant chaque femme. "Ce ne sont que des vêtements", a déclaré Mohammed, l'une de nos escortes dans le royaume, "cela n'affecte pas ce qui se trouve en dessous."

Des panneaux déclarant «Entrée familiale», «Célibataires seulement» et «Strictement réservé aux hommes» sont apparus dans presque tous les lieux publics. Les restaurants avaient souvent des portes séparées pour que les hommes et les femmes ne se croisent même pas lorsqu'ils se dirigeaient vers des pièces séparées.

En regardant du troisième étage d'un centre commercial, j'ai été surpris de voir à quel point cette règle était strictement et évidemment appliquée: la robe blanche des hommes occupait un côté du coin salon et les abayas noires des femmes de l'autre.

J'ai trouvé une petite ironie dans les couleurs qui divisaient si manifestement le Royaume.

Comparer les cultures

Les coutumes saoudiennes dictent que les hommes et les femmes ne doivent pas se mélanger. Cela a rendu difficile l’obtention du point de vue d’une femme saoudienne sur sa vie dans le royaume, j’ai donc cherché ailleurs pour un débat.

Une lettre dans le journal anglais Arab News m'a donné un aperçu: «Musique, socialisation… hommes et femmes au même endroit» a écrit une étudiante saoudienne à propos des cafés comme Starbucks «avec tant de péchés en un seul endroit, je pense ils devraient être interdits.

Il ne fait aucun doute que de nombreuses femmes opposées à leur mode de vie sont incapables de s'exprimer. Mais même ce simple commentaire m'a fait réaliser qu'essayer de consolider mes propres opinions avec celles des Saoudiens serait un exercice infructueux. "Vous ne pouvez pas comparer l'Arabie aux États occidentaux" était une phrase répétée dans de nombreux articles sur la région.

Mais le jugement peut aussi être fait dans la direction opposée. Parmi les déclarations de dévotion à l'islam dans le journal, j'ai également trouvé cette opinion écœurante:

«Les vêtements occidentaux peuvent faire apparaître les jeunes filles sexy», A écrit un homme sur la page des lettres d'Arab News. Il a poursuivi en disant que l'abaya devrait être portée par des filles dès l'âge de six ans, pour éviter cette distraction.

«Avant d'aller en Grande-Bretagne, tout ce que je savais sur les femmes occidentales, c'était ce que je voyais dans les films. Tu sais ce que je veux dire?" a déclaré Wahid, un directeur d'hôtel local qui s'était rendu en Grande-Bretagne il y a quelques années. «Je sais maintenant que les femmes occidentales ne pensent pas toujours au sexe. Je sais qu'il y a plus à eux que cela.

Bien que notre conversation se poursuive, il est devenu clair qu'il ne considérait pas qu'il y en avait beaucoup plus.

«Une bonne femme saoudienne appartient à la maison. Elle aime cuisiner et coudre. Pourquoi a-t-elle besoin de sortir, de faire du sport ou de conduire? Elle aime vivre avec sa famille.

La perspective de l’autre

Une bonne femme saoudienne appartient à la maison. Pourquoi a-t-elle besoin de sortir, de faire du sport ou de conduire?

Comme notre escorte Mohammed l'a expliqué plus tard, cette vision des femmes n'était pas universelle. «Ma femme est directrice d’une école pour enfants et je pense que certaines personnes pensent que les femmes n’ont pas besoin de travailler, mais cette opinion évolue lentement.»

(Contrairement à la croyance populaire, les femmes sont autorisées à travailler et peuvent même occuper des postes d'autorité, tant qu'il n'y a que des femmes en dessous d'elle).

«Les femmes portent désormais une carte d’identité et ont la possibilité d’accéder à leurs finances (alors qu’auparavant, seuls les hommes de la famille auraient accès à l’épargne d’une femme - s’ils en avaient du tout). Ils se présentent également aux élections locales. On parle même de permettre aux femmes de conduire, mais ce ne sera que des paroles, je pense.

Juste un court trajet en voiture de la ville de Djeddah est une série de plages privées. Avec de hauts murs et une sécurité privée, les expatriés peuvent profiter de la natation et des bains de soleil sans adhérer au code vestimentaire strict de l'Arabie.

Lors d'une visite sur l'une de ces plages pour faire de la plongée avec tuba dans la mer Rouge, j'ai été remarqué qu'aucun de nos guides saoudiens ne regardait les femmes qui se promenaient en bikini. Avec ma première vue de chair féminine depuis plus d’une semaine, j’ai honte de dire que je pouvais à peine détourner le regard.

Un simple voyage à la plage m'a ouvert les yeux sur ce que les hommes doivent ressentir ici:

Un homme célibataire en Arabie saoudite ne verra jamais le visage d'une femme à laquelle il n'est pas lié. Les mariages arrangés étant la norme, un marié ne verra le visage de sa mariée pour la première fois qu’après la cérémonie. Les bras nus d'une femme sont aussi inconnus et recèlent autant de mystère que toute autre partie de son corps.

Pour les Saoudiens dévoués, essayer de comprendre la culture occidentale est aussi difficile pour moi de comprendre la leur.

Avez-vous eu des sentiments similaires de déconnexion avec d'autres cultures? Partagez votre opinion dans les commentaires!


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