La Californie s'excuse auprès des Américains d'origine chinoise


Photo: futureatlas.com

La Californie présente des excuses attendues depuis longtemps à l'un de ses plus anciens groupes d'immigrants.

Le 17 juillet, l'Assemblée législative de l'État de Californie a adopté la résolution concurrente de l'Assemblée (ACR) 42, co-écrit par les membres de l'Assemblée Paul Fong et Kevin De León. La mesure, qui a reçu un soutien bipartisan, a présenté des excuses pour les lois discriminatoires adoptées contre les Chinois vivant en Californie à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Les immigrants chinois ont commencé à arriver en Californie pendant la ruée vers l'or de 1848 et ont également été invités à aider à construire le chemin de fer Transcontinental dans les années 1860. On leur attribue la construction de 80% de la partie ouest du chemin de fer, travaillant souvent dans des circonstances dangereuses.

De grandes vagues d'immigrants chinois ont continué à arriver dans les décennies qui ont suivi, et peu de temps après, l'animosité contre eux a commencé à augmenter. Il leur fut bientôt interdit de posséder des biens, de travailler dans le secteur public, de témoigner au tribunal et d'épouser des Blancs. Ils ont également été contraints de payer des impôts injustes tant au niveau de l'État qu'au niveau local et ne pouvaient pas devenir des citoyens naturalisés.

Ces mesures racistes ont incité le Congrès à adopter la loi d'exclusion chinoise de 1882. Les Chinois qui vivaient déjà aux États-Unis à l'époque devaient recevoir une certification à chaque rentrée dans le pays depuis l'étranger et passer le reste de leur vie à vivre séparément. membres de leur famille qu'ils ont laissés en Chine et n'ont pas pu s'intégrer dans la société américaine traditionnelle.

La loi n'a été abrogée qu'en 1943, et l'immigration en provenance de Chine n'a repris à grande échelle qu'à la fin des années 1960, après l'adoption de la loi sur l'immigration de 1965.

Entre 1910 et 1940, le poste d’immigration d’Angel Island a servi d’homologue de la côte ouest à Ellis Island, traitant plus de 56 000 Chinois qui immigraient ou revenaient de Chine; beaucoup y ont été détenus pendant des années en raison des restrictions sévères auxquelles ils étaient confrontés, et un tiers ont été renvoyés en Chine.

Le membre de l'Assemblée de León déclare:

«La législature de l’État a passé des décennies à la fin des années 1800 au début des années 1900 à pousser des politiques discriminatoires pour marginaliser les Californiens d’origine chinoise. J'espère que cette résolution aidera nos enfants à découvrir les erreurs de notre passé et nous aidera à éviter le piège consistant à transformer les autres en boucs émissaires pour nos problèmes futurs.

La mesure a également reconnu les contributions que les Américains chinois ont apportées à la Californie, notamment la construction du chemin de fer.

Même si la plupart des Américains d'origine chinoise directement touchés sont aujourd'hui décédés, les excuses sont toujours importantes. Comme l'a dit le membre de l'Assemblée Fong, «Ces lois résonnent à ce jour parce que le racisme existe toujours.»

Fong portera maintenant cette question au Congrès dans l'espoir de recevoir des excuses pour la loi d'exclusion chinoise, qui a été abrogée en 1943. S'il réussit, ce ne sera pas la première fois ces dernières années que le gouvernement national présente des excuses officielles pour les injustices passées.

«Même si la plupart des Américains d'origine chinoise directement touchés sont maintenant décédés, les excuses sont toujours importantes.»

En 1988, le gouvernement américain s'est excusé et a versé 20000 dollars aux Américains d'origine japonaise qui avaient été envoyés dans des camps d'internement pendant la Seconde Guerre mondiale. Peu de temps après, un geste similaire a été fait au nord de la frontière aux Canadiens d'origine japonaise qui avaient subi le même sort de la part de leur gouvernement. En 2006, le Premier ministre canadien Stephen Harper a officiellement présenté ses excuses aux Canadiens d'origine chinoise pour l'imposition par le Canada d'une taxe d'entrée aux immigrants chinois entre 1885 et 1923 ainsi qu'une exclusion subséquente de 1923 à 1947.

Au début de 2008, le Premier ministre australien Kevin Rudd a officiellement reconnu le traitement raciste de son pays envers les aborigènes, en particulier envers la «génération volée» d’enfants aborigènes chassés de chez eux au XXe siècle. L’année dernière également, le Sénat américain s’est excusé pour les mauvais traitements infligés par le gouvernement aux Amérindiens, tandis que le Congrès a présenté des excuses historiques aux Afro-Américains pour leurs souffrances sous l’esclavage et les lois Jim Crow.

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