Guide du surf pour les débutants


Le surf n’est pas seulement une activité, c’est une philosophie de vie.

À un moment ou un autre, tout le monde a des visions de devenir un clochard de plage. Ils rêvent de se prélasser sous les palmiers, d'inspecter des noix de coco égarées et de passer des soirées assises autour de feux de joie pendant qu'un guitariste aux effrayants gratte adroitement un air.

Peut-être plus que tout, ils rêvent de monter sur une planche de surf, la peau bronzée, les muscles tonifiés, dévalant une vague et riant face à une mort amère sous la surface.

Seuls ceux qui sont résolus à ignorer la société et la semaine de travail de 40 heures peuvent espérer réaliser ce rêve. Mais pour le reste d'entre nous, nous pouvons faire semblant de vivre la vie lors de voyages hebdomadaires à la plage, comme celui auquel j'ai assisté à Sydney, en Australie.

J'ai habité en ville pendant 4 mois, travaillant par intermittence comme empileuse de courrier indésirable dans une maison d'édition. Cela semble aussi intéressant qu'il l'était en réalité.

Remplissez les fentes de la machine avec des prospectus inutiles annonçant des produits de Noël bon marché, attendez qu'elle soit presque vide, remplissez-la à nouveau.

Ma seule consolation pendant ces quarts de travail douloureusement longs n'a pas été la lecture constante de Nickelback à la radio, mais plutôt les week-ends de soleil et de sable. Je m'assoyais sur ma serviette de plage, regardant les surfeurs naviguer sur les vagues comme un pianiste glissait ses doigts sur les touches.

Préparation essentielle

Il a fallu des semaines avant que j'aie le courage de l'essayer par moi-même, et pourtant, ce fut une expérience pas comme les autres.

«Je n’oublierai jamais à quel point j’ai détesté surfer la première fois que j’ai essayé», remarque Mike Reed, un de mes amis qui m’a accompagné lors de voyages de surf ultérieurs, qui est également bien meilleur dans ce domaine.

«Imaginez un gamin de 12 ans avec un longboard géant, essayant de pagayer sur l'un des jours les plus venteux et les plus agités de South Bay, Los Angeles ait jamais vu. Après avoir travaillé vague après vague, j'ai traîné mon corps et ma planche de garçon frêle hors de la mer et j'ai appelé ma mère pour qu'elle vienne me chercher. Aussi misérable que j'étais ce jour-là, je n'avais aucune idée que le surf deviendrait plus tard l'un de mes passe-temps préférés.

Une semaine avant mon voyage de surf, Mike m'a préparé pour mon «essai sur l'eau» avec quelques visites essentielles. Nous avons loué «Point Break», ce film primé aux Oscars mettant en vedette Keanu Reeves et Patrick Swayze. (Je plaisante, il n’a remporté aucun prix).

En plus de regarder Keanu prononcer des lignes aussi fascinantes que: «Je suis un agent du FBI!» le film présente des vagues incroyables et m'a sans doute rendu plus nerveux à l'idée d'aller surfer.

Regarder la caution de Keanu Reeves sur les récifs n'est divertissant que jusqu'à ce que vous commenciez à vous imaginer balloté comme une chaussette dans une machine à laver.

Votre première fois

Pourtant, Mike m'a assuré que comme tout, le surf devient plus facile avec la pratique. Il se souvient clairement du moment où il a su que le surf ferait partie de sa vie.

«Je n’oublierai jamais quand j’ai réalisé à quel point il est incroyable de surfer sur une vague. Nous surfions sur ce spot local appelé Shit Pipe (je ne dirai pas où je pourrais avoir des ennuis). Je vois cette vague de pointe venir vers moi. Cette vague n'avait pas l'air trop gnar alors je me suis retourné et j'ai commencé à pagayer.

J'ai senti l'élan, j'ai surgi et est tombé dedans. Je suppose que ma vision était fausse ce jour-là parce que tout à coup, je me trouvais au bas de la plus grande vague que j'aie jamais vue. Je ne savais pas quoi faire alors je me suis laissé emporter par la vague. J'ai entendu mon ami crier. "OUAIS!" de l'intérieur de la boucle, me stimulant encore plus.

Ensuite, le lavage à contre-courant de la plage est entré en collision avec ma vague et j'ai explosé dans les airs et l'ai mangée. Mais ces moments avant ma libération sous caution sont la raison pour laquelle je surfe encore aujourd'hui.

Malheureusement, ma première fois n'était pas aussi poétique. Mike était un surfeur assez chevronné pour sauter mon week-end débutant, alors je me suis retrouvé seul avec nos deux instructeurs et une foule d’autres jeunes espoirs.

C'est en forgeant qu'on devient forgeron

Nous avons fait tout ce que les vrais surfeurs ne semblent jamais faire. Nous avons dessiné des planches de surf dans le sable avec nos doigts et avons fait semblant de les ramer en mer. Nous avons pratiqué le «pop-up» avec nos pieds plantés sur nos «planches de surf» et nos mains tendues pour l'équilibre.

Au moment où le premier coucher de soleil a touché l'horizon, nous n'avions pas encore fait notre premier plongeon dans l'eau.

Le lendemain matin, mes camarades de classe et moi nous tenions au bord des vagues, impatients de frapper les vagues. Notre seul problème… il n’y avait pas de vagues. Nous avions heurté une houle qui s’était enroulée comme si elle se remettait d’une courbure toute la nuit, les pointes atteignant à peine ma taille.

Pourtant, j'ai pu pagayer jusqu'à ce que les vagues agrippent ma planche et soudain je me suis retrouvé debout, l'eau jaillissant de mes orteils. La vitesse, même pour une petite vague, a été ce qui m'a le plus surpris.

Je me suis adroitement incliné entre mes malheureux homologues, la bouche ouverte alors qu'ils observaient mes prouesses physiques. Soit ça, soit ils attendaient juste que je mange du sable. Et manger du sable, c'est ce que j'ai fait.

Suivre la côte

Deux mois plus tard, je me suis retrouvé sur Philip Island, à la pointe du sud de l'Australie. Mike et moi avions sauté un tour en bus Oz Experience sur la côte depuis Sydney, et ce beau jour, nous avions loué des planches de surf et des combinaisons de plongée assorties.

Les vagues étaient beaucoup plus grosses que ce que j'avais connues auparavant, mais sous l'impulsion de l'expertise de Mike (et de mon propre ego téméraire), nous avons pagayé. Je suis resté à l'intérieur des terres, content de tenter ma chance sur les modestes houles qui ont fait passer les récifs.

Mike est allé s'accrocher avec les autres pros qui se balançaient plus loin, attendant que «juste la bonne vague» arrive.

Mike m'a dit un jour: «Pour moi, le surf n'a pas de récompense au-delà du sentiment de liberté absolue que l'on ressent en surfant sur une vague. J'ai besoin de surfer pour bien réussir à l'école et dans tous les autres aspects de ma vie. Cela me donne la tranquillité d'esprit.

C'était ancien et éternel. J'imaginais qu'il n'y avait pas grand-chose à penser quand il n'y avait que toi et ta planche de surf et le ciel au-dessus.

Lui et les autres pros semblaient certainement paisibles, assis au soleil. Ils n’ont pas paru pressés ou désireux de monter une vague entrante, comme s’ils savaient s’ils avaient attrapé la vague ou non, l’océan n’allait pas disparaître.

C'était ancien et éternel. J'imaginais qu'il n'y avait pas grand-chose à penser quand il n'y avait que toi et ta planche de surf et le ciel au-dessus. En fait, je l’ai imaginé si clairement que je n’ai pas remarqué que je m'éloignais considérablement du rivage.

J'ai senti la puissance de l'eau sous mes pieds suspendus - plus qu'un peu intimidant. J'étais parallèle aux autres surfeurs maintenant, bien que suffisamment loin pour que je suppose qu'ils ne pouvaient pas m'entendre appeler à l'aide (ou crier comme une petite fille).

Non, c'était à moi de m'attaquer à cette situation.

Affronter la vague

J'ai balancé la pointe de ma planche de surf vers la plage, laissant la marée tirer sur mes bras. Je dérivais maintenant vers la crête des vagues, leurs couronnes mousseuses roulaient encore et encore.

Je me demandais si Mike et les autres pros se demandaient exactement ce qu'une recrue comme moi faisait à ce point. J'ai continué à m'interroger alors qu'une vague s'élevait derrière moi, tirant sur ma planche tout en me poussant en avant.

J'ai pagayé comme un possédé. Une seconde plus tard, j'ai sauté, j'ai planté mes pieds et j'ai écarté les bras pour garder l'équilibre. Le thème de Hawaii Five-0 a inexplicablement traversé ma tête.

La vague m'avait, mais j'étais debout. Je… surfais. C’était indescriptible, la sensation de l’air sur ma peau et le reflet de l’océan alors que je dansais sur sa surface.

Bien que les quelques instants suivants aient été une ruée d'eau de mer, de sable et de douleur, faites-le savoir - j'ai adoré chaque minute.

Ian MacKenzie est rédacteur en chef de Brave New Traveller et co-fondateur de la communauté de blogueurs TravelBlogger. En plus d'écrire, il passe son temps à explorer la nature fondamentale de l'existence et à souhaiter faire plus de sac à dos.


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