Deux explorateurs, une expédition: pourquoi voter pour Trevor Frost


Photos gracieuseté de Trevor Frost

Pour Trevor Frost, 25 ans, jeune explorateur du National Geographic, être un explorateur signifie utiliser ses aventures pour promouvoir une cause plus large: la conservation. Originaire de Richmond, en Virginie, Frost a consacré sa vie à explorer le monde afin de mettre en valeur les zones et la faune menacées.

Trevor met actuellement sur pied une expédition pour s'occuper des «parcs en papier», des parcs nationaux qui manquent de financement et de soutien sur le terrain pour profiter aux endroits qu'ils ont été créés pour soutenir. Bien que plus de 100000 réserves naturelles ou parcs existent à travers le monde aujourd'hui pour protéger les plus beaux endroits du monde et la faune importante, les rapports de l'Union internationale pour la conservation de la nature estiment que jusqu'à 70% des parcs du monde ne parviennent pas à faire leur travail, et ne sont guère plus que des lignes tracées sur une carte papier.

Frost utilise son expédition Paper Park pour se concentrer sur l'Indonésie, où le commerce illégal d'espèces sauvages est endémique et où les taux de déforestation sont les plus élevés au monde et il est actuellement en lice pour une subvention National Geographic Expedition Granted pour financer sa cause. Vous pouvez voter pour son expédition sur la chaîne National Geographic.

Nous avons rencontré Frost pour en savoir un peu plus sur son style de vie d'explorateur et pourquoi il est si déterminé à combiner aventure et conservation.

Comment êtes-vous devenu un jeune explorateur National Geographic?

J'ai entendu parler pour la première fois du programme de subventions du photographe du National Geographic Nick Nichols. Peu de temps après, je suis retourné à Richmond, en Virginie, ma ville natale, et suis tombé sur mon vieil ami et camarade National Geographic Explorer Trip Jennings. Je savais que lui et moi faisions un travail similaire, j'ai donc mentionné le programme de bourses Young Explorer à Trip et il a dit: «Je sais tout à ce sujet, je viens de recevoir l'une de leurs premières subventions pour une expédition en Papouasie-Nouvelle-Guinée, et je pars dans 2 mois ».

Bien sûr, j'ai suivi son expédition et quand il est revenu et a remporté le prix de l'aventurier de l'année du magazine National Geographic Adventure, j'ai assisté à la célébration à Washington, DC et j'ai eu l'occasion de rencontrer Rebecca Martin, le génie derrière le programme Young Explorer, le Expeditions Council et le programme Explorer in Residence du National Geographic - sans aucun doute leurs meilleurs programmes. Après avoir rencontré Rebecca, j'ai moi-même demandé une bourse pour jeunes explorateurs et quelques mois plus tard, j'ai reçu une subvention de 5000 $ pour trouver, cartographier et photographier des grottes au fond de la forêt tropicale du Congo au Gabon. L'expédition fut un succès et aboutit à la découverte de la plus longue grotte du Gabon.

Votre expédition vise à aider les gardes des parcs animaliers en Indonésie afin de leur permettre de mieux protéger les lieux et les animaux avec lesquels ils travaillent. Comment l'idée t'est-elle venue?

Lorsque j’étais au Gabon, j’ai pris le temps de visiter plusieurs des parcs créés en 2001. Je me souviens que dans plusieurs des parcs je n’ai vu aucune faune et, plus important encore, je n’ai entendu aucune faune. Rien. Pas d'oiseaux, pas d'insectes, pas d'animaux.

Alors un jour, j'ai demandé à l'un des gardes du parc pourquoi il pensait que c'était le cas et il a dit: «C'est une forêt silencieuse». Je lui ai demandé ce qu'il voulait dire et il a dit: «Mes collègues et moi-même, nous sommes les seuls ici à protéger cet énorme parc et nous ne pouvons pas protéger partout et les gens ont donc chassé autant qu'ils le voulaient dans le parc et non. il n'y a pas d'animaux et maintenant la forêt est silencieuse.

Je me souviens qu'il y avait 5 gardes de parc qui gardaient ce parc et pensaient que cela ne semblait pas suffisant pour patrouiller correctement dans toute la zone. Puis près de 2 ans plus tard à Telluride, Colorado, au Mountain Film Festival, j'ai rencontré l'explorateur National Geographic en résidence Mike Fay qui a aidé à créer de nombreux parcs au Gabon et je lui ai parlé de ce dont j'avais été témoin. Il a admis que c'était un problème.

Il m'a dit qu'aujourd'hui, il n'y a que 400 gardes de parc dans l'ensemble du Gabon gardant des parcs qui, collectivement, sont de la taille de l'État du Massachusetts.

Pourquoi êtes-vous passionné par la conservation?

Bien au-delà de la réalisation qu'un environnement sain équivaut à des personnes en bonne santé, je suis passionné par la conservation parce que je suis plus heureux lorsque je suis sur une rivière ou dans une forêt ou que je regarde la faune et quand je suis heureux, mon esprit est débarrassé de toutes les distractions que les gens lutter avec de nos jours. Ou peut-être que c'est l'inverse - mon esprit est libre de toute distraction, donc je suis heureux.

Les gens disent souvent que nous devrions protéger la forêt sur la colline au-dessus de la ville parce qu'elle nous donne de l'eau propre, mais les gens parlent rarement de ce que cette forêt offre aux gens en termes de bonheur parce que c'est impossible à calculer. Donc je dirais que j'essaie d'aider à protéger les lieux parce que je sais qu'ils me fournissent ce dont j'ai besoin pour survivre (nourriture, air, eau, etc.) mais aussi parce que j'y trouve mon bonheur et que j'en connais tellement d'autres aussi. .

Comment pensez-vous que l'aventure et la conservation vont de pair?

Je crois honnêtement que pour sauver un endroit, il faut connaître un endroit et le connaître très bien.

Cela signifie prendre le temps de sortir et d'entrer dans l'endroit que vous essayez de protéger - que ce soit une rivière ou une forêt tropicale - et apprendre à le connaître en prenant des notes, en gravissant chaque colline, en regardant dans chaque ravin et en soulevant chaque feuille. Chaque fois que vous partez à la découverte d'un endroit, vous partez à l'aventure. Vous posez des questions, découvrez, prenez des risques personnels et utilisez des compétences d'aventure (kayak, escalade, spéléologie, etc.) pour vous déplacer dans l'endroit sur lequel vous essayez d'en savoir plus. Ce sont les aventures de connaître un endroit qui aident les gens à continuer à protéger un endroit.

Comment votre expédition aidera-t-elle à arrêter le braconnage?

Mon projet proposé est une partie de la science et une partie du plaidoyer. Nous étudierons et exposerons à la fois le problème des parcs à papier à Sumatra.

La première étape du projet impliquera la recherche scientifique. Pour ce faire, nous travaillerons avec des scientifiques de Global Wildlife Conservation ainsi qu'avec des scientifiques de Sumatra pour identifier les actions de conservation qui fonctionnent et celles qui ne fonctionnent pas dans 3 parcs nationaux: le parc national de Gunung Leuser, le parc national de Kerinci et Bukit. Barisan Selatan NP.

Une deuxième partie de l'étude identifiera ce qui est nécessaire pour mieux protéger la faune dans les parcs. Ces informations seront partagées avec le Ministère indonésien des forêts (l'agence gouvernementale chargée de la protection des parcs en Indonésie) et des groupes de conservation locaux et internationaux.

La prochaine étape du projet consistera à documenter, au moyen de photos et de vidéos, pourquoi ces parcs luttent pour protéger la faune et l'environnement à l'intérieur de leurs frontières. Pour ce faire, nous raconterons l'histoire à travers les yeux des gardes du parc et de la communauté locale. Ensemble, la science et la narration auront un effet synergique.

La recherche montrera ce qui est nécessaire et le récit dira au monde ce dont il a besoin. Cela incitera le gouvernement à agir, dans une certaine mesure, mais plus important encore, cela galvanisera la communauté mondiale et, grâce aux projecteurs que nous braquons sur ces parcs, nous pourrons embaucher des gardes de parc supplémentaires, leur fournir un meilleur équipement et une meilleure formation, et impliquer la communauté locale.

Pour terminer, il est important d'ajouter deux choses. Premièrement, ne doutez jamais de la puissance de l'image ou de la vidéo. Pensez à Sam LaBudde qui a filmé et diffusé des images de prises accidentelles de dauphins par des pêcheurs de thon et a poussé les grandes compagnies de thon à changer leurs pratiques du jour au lendemain. Et deuxièmement, n'oubliez pas que prendre soin des parcs n'est pas aussi coûteux qu'on pourrait le croire; le salaire moyen d'un garde forestier est de 3 000 $ US.

Être un «aventurier» est certainement un mode de vie que beaucoup aimeraient poursuivre. Quelle est la meilleure partie de ce que vous faites? Quel est le pire?

C'est un cliché, mais je dirais que ce que j'aime le plus dans le fait d'être un aventurier, c'est la chance de voir des endroits que peu d'autres ont et de passer du temps où mon esprit est occupé par l'aventure à portée de main et non concentré sur les factures que j'ai, le téléphone les appels que je dois faire ou les e-mails. L'inconvénient que je trouve à vivre le style de vie d'aventurier est qu'il faut toujours faire quelque chose de nouveau. Ne vous méprenez pas, les nouveaux projets sont toujours passionnants, mais en même temps, il est difficile de développer un sentiment d’appartenance car on passe toujours d’un projet à l’autre.

Je commence donc à chercher un endroit sur lequel je peux me concentrer pendant plusieurs années et y trouver toutes mes aventures.

Pour ceux qui cherchent à suivre un chemin similaire dans la vie, quels conseils leur donneriez-vous?

J'ai appris très tôt qu'il ne suffit pas d'y aller, il faut revenir avec quelque chose en main, une découverte ou une histoire, ou mieux encore, les deux! J'encourage chacun à se concentrer sur le fait de rapporter quelque chose de ses voyages ou expéditions. Ne vous contentez pas d’aller voir, d’aller découvrir. Si vous en faites le centre de vos aventures, les gens le remarqueront et vous pourrez commencer à l'intégrer à votre mode de vie.

Vous pouvez voter pour Trevor et son expédition de conservation sur le site Web de National Geographic Expedition Granted ici.


Voir la vidéo: Les plus grands navigateurs - James Cook le marin cartographe - documentaire en fr


Article Précédent

Vrai voyage: à la recherche d'authenticité

Article Suivant

7 défis communs que vous rencontrez après le lancement de votre ONG…