Notes sur le 4e anniversaire de l'ouragan Katrina


Photo: wikipedia commons

Quatre ans après le retrait des eaux, Megan Hill se souvient de Katrina et du moment où elle savait que sa vie ne serait plus jamais la même.

1. Je me suis réveillé tôt le matin du 29 août dans la maison de mon amie Emily, où j’étais resté quelques jours pendant que mon université de la côte de l’Alabama était évacuée. À un moment donné ce matin-là, alors que j'essayais de me rendormir, un mur d'eau de trente-deux pieds s'est écrasé dans les communautés du front de mer de Waveland et de Bay St. Louis dans le Mississippi.

La maison que mes grands-parents possédaient sur cette plage était l’endroit où j’avais passé des étés à naviguer sur le poisson-lune avec mon père ou à lire sur le porche à côté de ma mère. C'est là que j'ai regardé pour la première fois l'eau les nuits vides, les lumières clignotantes des bateaux de pêche au large de la côte.

2. Tout ce que je savais était que papa était coincé à l'hôpital et que l'hôpital était coincé sous plusieurs pieds d'eau. Je savais aussi que nous ne pouvions pas communiquer directement avec lui. Nous n'avions aucune idée de ce que c'était pour lui, comment c'était pour les centaines dans cet hôpital et les milliers piégés à la Nouvelle-Orléans juste après l'ouragan Katrina.

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3. Jours passés. Des rapports de pillages, de suicides, de crimes et de chaos total se sont produits pendant les longues journées sans électricité chez Emily en Floride. L'école a été annulée pendant une semaine. Les appels à maman à Houston étaient brefs, précipités. J'ai imaginé des alligators nageant dans nos rues.

Notre maison n’avait pas été inondée, avait-elle appris d’un voisin. Mais tous ces pillards… est-ce que ça voulait dire que quelqu'un était dans ma chambre à voler mes affaires?

4. Alors que nous étions assis impuissants devant les téléviseurs ou les radios pendant des jours, tandis que l'eau se calmait, de la moisissure noire se glissait à travers le toit détrempé ou le long de la plaque de pierre détrempée. La boue s'est déposée et séchée sur les planchers et le dessus de tout meuble n'avait pas été renversé. Les meubles en bois et les planchers pourris et pelés.

D'énormes mouches et asticots ont élu domicile dans de la nourriture pourrie laissée dans les réfrigérateurs pendant l'exode précipité. L'herbe, les arbres et les plantes sont morts avec l'infusion d'eau salée et eux aussi étaient recouverts de limon gris. La nuit, des quartiers entiers sont devenus sombres. Les corps pourris dans les greniers.

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5. Vous ne pensez jamais cela va vous arriver. Chaque été, et à chaque tempête qui approche, les météorologues nous rappellent sur la côte du Golfe que cela pourrait être le cas. Cela pourrait être «le plus gros». Mais vous ne pensez jamais que ce sera votre tour.

Vous vous asseyez pendant des heures de circulation pour sortir de la ville, puis vous restez dans un hôtel à Memphis, Houston ou Atlanta jusqu'à ce qu'il passe.

Vous rentrez chez vous, nettoyez la cour, éteignez à nouveau les plantes et oubliez cela. Ou vous avez une fête des ouragans - les écoles et les bureaux sont fermés et vous faites la fête. Vous regardez les vagues se briser sur le lac et le vent plier les arbres mais vous ne pensez jamais que cela peut vous arriver.

6. Papa se tenait sur le toit de l’hôpital, l’endroit où il a passé toute sa vie professionnelle. La nuit, il pouvait voir plus d'étoiles qu'il n'en avait jamais vu. Au loin, des incendies d'électricité ou de gaz ont brûlé dans des bâtiments non identifiables. Il pouvait à peine voir le toit de sa voiture sous l'eau brun thé. Sa peau commençait à devenir crue après avoir utilisé Purell pour se baigner et la chaleur étouffante du mois d'août était presque trop dure à supporter.

Le sommeil était presque impossible. Les patients avaient besoin de soins 24 heures sur 24 et il y avait toujours des gens qui venaient en bateau depuis les maisons voisines. Du toit de cet hôpital, il pouvait voir les sacs qu’ils avaient utilisés lorsque les toilettes avaient cessé de fonctionner et les corps qui avaient flotté hors de la morgue du premier étage. Enfin, quelques jours après la tempête, les hélicoptères sont arrivés.

7. Il y a ceux moments décisifs de la vie où vous savez que rien ne sera pareil. Il était facile de voir ce premier matin devant la télévision alors que des images de quartiers inondés jaillissaient, que cela allait tout changer. Il n'y avait personne sur qui s'appuyer, personne vers qui se tourner qui n'avait pas été affecté.

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Personne sur qui vous pouviez compter pour vous aider, car tout le monde avait besoin d'aide. Même au début de la reconstruction, il y a eu des revers. Un nouveau toit signifiait un clou dans le pneu de la voiture et qui sait s'il y avait un magasin qui était ouvert pour le réparer. Les gens sont revenus mais la ville brisée était synonyme de crime, et le crime voulait dire que les soldats marchaient dans les rues.

Le flot de nouveaux emplois sous-traitants signifiait parfois un travail mal fait, à moitié terminé et il y avait toujours une liste d'attente. Des années ont passé avant que ma grand-mère puisse accrocher une image sur son mur ou s'asseoir sur une chaise dans son salon.

8. Parfois je gèle
quand je me souviens. Je suis toujours sous le choc qu’à un moment donné, 80% de tout ce que je savais était sous l’eau. Comment vous entendez-vous avec un souvenir comme celui-là?

Connexion communautaire

Pour ceux qui ne sont toujours pas allés à la Nouvelle-Orléans, voici pourquoi vous devriez visiter la Nouvelle-Orléans maintenant. Et pour en savoir plus sur l’histoire de Megan, ce qu’elle a fait après l’ouragan Katrina, veuillez lire Losing my Travel Virginity: Americorps NCCC.

Si vous avez une note de la route que vous souhaitez que nous examinions, veuillez nous la soumettre.


Voir la vidéo: How Should We Commemorate 911s Tenth Anniversary? with Douglas A. Hicks


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