Tous à bord!


Une baignade vers la mer amène de nouveaux amis au large de Hoi An, au Vietnam

Sous un soleil d'ouest, des dizaines de bateaux de pêche flottent dans les vagues. Je nage vers eux. Maintenant à une bonne centaine de mètres du rivage, il n'y a plus que moi et les équipages de grignotage et de sieste dont les navires parsèment l'horizon.

Lorsque je suis repéré, un homme rond et tatoué se tient sur le pont et agite les bras comme un homme qui a désespérément besoin d'être sauvé. Tous les onze hommes sur le bateau sont torse nu et bronzés comme des cloches d'église et frottent les ventres sans poils avec une satisfaction personnelle suprême.

La coque du bateau se soulève et s’écrase avec les vagues. Alors qu'il plonge bas, je saisis le rail du pont et je suis soulevé par la vague suivante.

Je dégouline d’écume de mer sur le pont arrière et l’équipage me regarde comme si je sautais du gâteau.

Un espace détrempé est fait pour moi dans le cercle serré du déjeuner. Un homme grand et joyeux qui a moins d'un œil rit du ventre, depuis qu'ils m'ont vu dans les vagues. Le riz et le poisson coulent de sa bouche et le long de sa poitrine pour s'accumuler sur son ventre.

Un réservoir de carburant jaune de deux litres est passé vers l'avant et un liquide clair est versé dans une tasse polie avec une chemise sale.

L'homme qui rit borgne voit la cruche de carburant et se retourne, devenant rouge. Quelques grandes hirondelles de vin de riz sloshes dans la tasse.

Une cruche de carburant est un stockage approprié pour cette infusion maléfique, elle brûle l'oesophage comme du propane.

Grimaçant théâtralement, martelant ma poitrine et criant Oh mon Dieu! en vietnamien, je claque la tasse comme un cow-boy satisfait et ils bavardent, sourient et se coudent.

Une portion beaucoup plus ambitieuse de hooch trouve rapidement son chemin dans ma tasse et le jeu est maintenant de savoir quelle quantité de ce jus désagréable sera la boisson américaine joyeusement aquatique. Je renifle la tasse de façon théâtrale et lève les yeux avec une fausse inquiétude. Ils éclatent de rire et le riz tombe de leur bouche.

Je chante, Mot, Hai, Ba, YO !! (1, 2, 3, acclamations!), Et de nouvelles rafales de rire suivent. Sentant déjà les effets notoires de la liqueur de riz, je me tapote le ventre comme le Père Noël et me dirige vers le bout du pont.

Au lieu de me saouler trop pour retourner au rivage, je veux que ma sortie soit aussi soudaine et dramatique que mon entrée.

Ils tournent à l'unisson, souriant, déconcertés et ravis de mon apparition soudaine et de ma sortie.

Je replonge dans la mer alors qu'une vague nous soulève de plus en plus.

Un rot amer me pique le nez et mon estomac se serre en un poing. En me retournant pour voir l'équipage se presser pour me regarder partir, je salue et me demande si j'aurais dû rester pour un verre de plus.

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J'ai passé 6 mois à Saigon à enseigner l'anglais et vous aussi.

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