Comment: être votre propre chai wallah


Ci-dessus: diverses épices utilisées dans le chai. Photos de Susanna Donato.

Apprenez les compétences d'un chai wallah en créant votre propre délicieux mélange maison de chai masala. Suivez simplement ces instructions.

Dans notre climat tempéré nord-américain, Octobre signifie un ciel bleu vif, la douce odeur poussiéreuse des feuilles s'entassant sous les arbres et, bien sûr, un désir ardent de nourriture et de boisson chaudes et épicées.

Rien ne dit «vous êtes à la maison» à l’automne comme un pot de quelque chose pour vous réchauffer. J'adore tirer cette chaleur du monde entier: l'automne est pour le chai masala.

«Chai» signifie thé dans de nombreuses langues et «masala» signifie épices mélangées dans certaines langues asiatiques. Dans la plus grande chaîne de café du monde, un endroit où la plus petite boisson est «grande» et où les lingos mixtes règnent, «chai latte» est le terme international pour le thé épicé au lait.

Une tasse de chai chaud

En Inde, la personne qui fabrique et sert le chai masala est connue sous le nom de chai wallah. Dans les zones où aucun maître du chai n'est à portée de main, vous pouvez faire le travail vous-même.

Bien sûr, vous pouvez vous arrêter dans un café ou acheter une version condensée en boîte de chai. Si vous le faites, élargissez vos horizons en vous renseignant sur les bières disponibles localement. (Dans le Colorado, où je vis, certains cafés proposent du Bhakti Chai microbrassé localement, une variété ardente et épicée.) Ou vous pouvez économiser de l'argent et gagner en perspicacité en brassant le vôtre.

Brasser en vrac

Pendant des années, mon mari a fabriqué du chai en grandes quantités - environ un demi-gallon (2 litres). La recette est flexible et facile à personnaliser: ajoutez plus de poivre et de gingembre si vous l'aimez épicée; plus de cannelle et de vanille pour un style plus doux et plus doux. Mais les bases sont:

Mettez une grande casserole d'eau à ébullition.

Ajoutez les épices (reportez-vous à l'image principale): environ 1/4 tasse (environ 30) de gousses de cardamome verte, un bâton de cannelle ou deux, 3-4 anis étoilé, environ 12 clous de girofle (trop de gousses le rendront anesthésiant), quelques tranches à partir d'une racine de gingembre ou d'une cuillère à café de poudre de gingembre, une cuillère à café de grains de poivre noir et un morceau de muscade et / ou une gousse de vanille si vous le souhaitez.

Faire bouillir pendant 30 minutes à une heure. Votre maison sera imprégnée de la bonne odeur.

Infusion de thé

Éteignez le feu, ajoutez du thé - 1/4 tasse de thé en poudre ou environ six sachets de thé noir. Couvrir et laisser infuser 5 minutes.

Passer dans un pichet. Incorporer une cuillerée d'extrait de vanille et sucrer au goût.

Pour servir, chauffer doucement avec du lait au goût.

L'ensemble du processus prend environ une heure, en grande partie sans surveillance, et vous pouvez conserver le pichet dans votre réfrigérateur pendant quelques jours, en le réchauffant à votre guise. Explorez les marchés locaux pour trouver des épices en vrac - vous aurez un souvenir de voyage ou un nouveau repaire local, et vous économiserez également de l'argent.

Style authentique

Vous pouvez également faire bouillir le mélange avec du lait pour une boisson forte et crémeuse beaucoup plus proche du vrai chai masala indien. Mise en garde: l'Inde est toujours sur ma liste de souhaits de voyage, alors n'hésitez pas à ajouter vos propres recettes ou conseils si vous en savez plus! Mais je peux garantir que ce goût est fantastique.

Vous pouvez écraser ou moudre les mêmes épices utilisées ci-dessus. Par curiosité, j'ai récemment acheté un paquet de mélange de masala chai sur notre marché indien local. Le mot en ligne est que ces épices préemballées sont peut-être périmées, mais cette boutique est bien considérée et occupée.

Ce style est mieux fait pour servir immédiatement. Double ou triple la recette si vous en servez plus d’une.

Porter 1/2 tasse d'eau à ébullition.

Mélange de masala chai

Ajoutez 1/2 cuillère à café de mélange d'épices chai (ou au goût - les ingrédients de notre mélange commencent par du poivre noir et du gingembre, il est donc très épicé). Faire bouillir 1 minute.

Ajoutez 2 cuillères à café de sucre et 1 cuillère à café de poudre de thé (le thé en poudre résiste mieux et produit une meilleure saveur que les feuilles de thé lorsqu'il est bouilli vigoureusement comme ça; nous avions de la poudre de thé éthiopien sous la main). Faire bouillir 1 minute.

Ajoutez 1 tasse de lait. (Certains jurent en n'utilisant que du lait moitié-moitié ou entier pour être vraiment riche et crémeux.) Apportez à ébullition.

Lorsque le mélange est presque bouillant, retirez-le du feu pendant quelques instants. Puis remettez-le en place. Répétez ce processus - une danse de presque ébullition, retrait, retour proche de l'ébullition - 5 à 7 fois.

Steep, couvert, hors du feu pendant deux minutes.

Filtrez le mélange et dégustez.

Le chai masala bouilli est plus riche en goût et plus cher à faire, avec du lait ou de la crème, sans parler de l'effort personnel. Vous pouvez le faire tout en effectuant d’autres tâches de cuisine - je suis connu pour le préparer en vidant le lave-vaisselle - mais c’est aussi merveilleux d’être contemplatif à ce sujet. Mélanger cette bonté épicée peut nourrir l'âme, ainsi que le corps. Respirez, connectez-vous et profitez-en. Namaste!

CONNEXION COMMUNAUTAIRE

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