Lutter contre le mal du pays dans le restaurant entièrement américain de Delhi


À l'intérieur du restaurant à Delhi. Photo et reportage de l'auteur.

Est-ce que manger dans un restaurant de style américain à Delhi vous fait vraiment sentir comme chez vous?

Vivre au Danemark pendant plus de deux ans et ne visiter les États-Unis qu'une seule fois depuis mon départ a fait du mal du pays un adversaire féroce. Cela m'a fait pleurer doucement quand j'entends Springsteen et que j'achète des mélanges de brownie Betty Crocker importés pour 8 $, juste pour me sentir un peu plus près de chez moi.

En tournée à New Delhi le mois dernier, les options de restauration indiennes les moins authentiques sont apparues sur mon radar touristique nostalgique. Plusieurs restaurants à Delhi, peut-être spécifiquement pour les transitoires comme moi qui se retrouvent complètement à l'opposé de l'endroit où nous avons commencé, proposent non seulement des hamburgers et des frites américains, mais également une expérience de dîner américaine classique.

Alors que le restaurant Big Chill du marché Khan de Delhi offre une esthétique particulière, orné d'affiches Hitchcock et d'un menu rempli de pizzas et de pâtes à l'américaine, de malts au chocolat granuleux et de cheesecake aux myrtilles, j'ai choisi de manger au All American Diner - deux fois.

Quoi de plus américain qu'un chariot à hot-dogs?
Photo de chopr.

Niché entre des bâtiments imminents du India Habitat Center, ce petit restaurant sans prétention Steak 'n' Shake-esque propose un juke-box Wurlitzer rempli d'Elvis et du Big Bopper et un menu de petit-déjeuner rempli de crêpes et d'omelettes aux prix de l'Inde pour satisfaire tout ce qui n'est pas à sa place Les envies de l'amant de Denny.

Des kiosques en vinyle rouge bordent les murs, et les seuls signes révélateurs de mon absence étaient les clients indiens et une petite fille blanche portant un bindi, des chaussures de style indien cousues à la main et une robe rose à volants de style occidental, tournant furieusement sur un tabouret au comptoir à côté de sa mère touriste. Ne voyant jamais un autre Occidental, je me suis demandé si mes compagnons de cuisine indiens étaient des hommes d'affaires mélancoliques ou des habitants qui aiment le kitsch.

Glissant dans l'une des cabines, mon verre d'eau filtrée - à Delhi, ne touchez jamais - a été placé sur le type de sous-verres en carton solides que j'avais appris une fois à retourner du bord du bar, un moyen de passer le temps coincé. dans un pub sans incident. De petites touches authentiques étaient partout, comme la moutarde française et le ketchup Heinz à côté du distributeur de serviettes en acier vertical sur chaque table. Les murs blancs, ornés de vieilles publicités de soda et d'horloges Marilyn Monroe, rencontraient le sol à carreaux noir et blanc qui était juste assez lisse pour briller. Même les lumières fluorescentes nauséabondes qui éclairaient la pièce en forme de L semblaient être une tentative intentionnelle d'authenticité.

Heinz classique. Photo de l'auteur.

Avec un copain australien lors de notre première visite, nous avons commandé ce que nous considérions tous les deux comme des classiques, un flotteur de coca et un sundae gaufré belge avec de la glace à la fraise et à la vanille respectivement. J'ai versé du sirop de fraise sur mes quadrants de gaufres croustillantes, luttant contre le caractère collant familier du distributeur de sirop en métal et en verre, ralenti par des années d'exposition au sirop de maïs et aux colorants artificiels.

Alors qu'une interprétation de «Afternoon Delight» jouait doucement, nous nous sommes engagés dans une longue discussion sur les collections de 8 titres de nos parents et notre amour pour la musique maudlin de la classe ouvrière de Billy Joel. Le collage n'a jamais été aussi gluant et doux.

De retour avec un copain américain quelques jours plus tard, nous nous sommes émerveillés de la sélection d'entrées et de desserts - rondelles d'oignon et bâtonnets de mozzarella frits; tarte en soie au chocolat et cordonnier aux pêches avec de la glace - avant de commander le dîner. Mon milkshake à la vanille était parti avant l'arrivée de ma nourriture, la bonté glacée refroidie à la perfection, et mon hamburger aux haricots de chili - avec un côté de quartiers de pommes de terre brun doré feuilletés - a ramené des souvenirs de Sloppy Joes chauds d'une foire d'État.

Signalisation américaine. Photo de l'auteur.

L’omelette aux légumes de mon compagnon est sortie cuite à la perfection avec un côté de pain grillé au beurre et de la gelée de raisin Welch dans ces petits sachets en plastique et en aluminium. Au total, pourboire compris, nous avons dépensé un peu plus de 400 roupies, pas même 10 $.

Bien que certaines des spécialités comme les champignons sur des toasts semblent un peu au-delà du tarif américain standard, elles valent la peine d'être dégustées. Le meilleur de tous était le Key Lime Pie, simplement annoncé comme «lime» mais rappelant le meilleur du sud de la Floride a à offrir. Et un milkshake à la mangue, au miel et au chai est également un compromis approprié si vous êtes tombé dans le restaurant de style années 50 dans l'espoir de trouver de la nourriture réconfortante indienne.

En me levant pour se dandiner, le coma de la nourriture s'installe, j'ai annoncé à notre serveur: «Comme à la maison!» Il me lança un regard vide et marmonna «Oui madame», sans aucune impression. Certaines choses ne se traduisent tout simplement pas.

All American Diner
Lodi Road dans la colonie de Lodi
Centre de l'habitat de l'Inde, Delhi
+91011 43663333, poste. 3162
Ouvert de 7h00 à minuit tous les jours

Connexion communautaire

Pendant que vous êtes en ville, vous pouvez toujours vous essayer au volontariat urbain: Delhi. Si vous avez encore faim, il y a toujours International Cow: 50 des plus incroyables burger joints au monde.


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