Comprendre la guerre à Kachin


Après près de deux décennies de paix difficile, la guerre est revenue à Kachin, une région riche en ressources dans l'extrême nord de la Birmanie.

KACHIN BORDERS CHINA, et les combats actuels ont éclaté à proximité de projets hydroélectriques chinois controversés. Le gouvernement birman a approuvé ces projets et a promis d'assurer la sécurité autour des sites de barrage, mais les barrages sont opposés par la plupart des Kachin, dont les patries seront touchées par les inondations et qui ne verront pas beaucoup d'argent ou d'énergie produite par les barrages.

En décembre 2008, j'ai passé un mois à Kachin en tant que journaliste aux côtés du photographe Ryan Libre. Ryan et moi étions des invités de la Kachin Independence Organization (KIO) dont la branche militaire, la Kachin Independence Army (KIA), est maintenant en guerre.

Ryan est de retour à Kachin maintenant, prenant des photos du conseil de guerre de Kachin. Il travaille dur et dort à peine - comportement typique pour lui - et le 18 juin, il m'a donné le rapport suivant du siège de KIO à Laiza:

À Laiza, les esprits sont élevés. Il y a du dynamisme dans l'air et les dirigeants de KIA / KIO parlent de leurs options avec optimisme. De nombreux civils se sont blottis dans des églises et des camps de réfugiés de fortune juste à la frontière chinoise. Ceux qui restent dans la ville n'ont pas l'air effrayés.

La KIA est la troisième plus grande armée de Birmanie, mais ses forces sont massivement sous-numérotées et surpassées par l'armée birmane. Leur survie repose sur une double stratégie de relations publiques intensives et de guérilla déterminée. Les combats peuvent faire gagner du temps aux Kachins, mais leur succès à long terme dépend de la diplomatie, de la conscience internationale et de la légitimité politique.

Il n'y a pas de liberté d'expression dans la majeure partie de la Birmanie, où le gouvernement contrôle les médias. En revanche, le KIO promeut une presse libre, invite des journalistes étrangers sur son territoire et encourage la croissance de la société civile. Les médias Kachin ont couvert le conflit en détail, et les Kachins vivant en dehors de la Birmanie s'affairent à s'envoyer des courriels les dernières nouvelles.

Des officiers de KIA-KIO se rassemblent pour lire le dernier article sur la reprise des combats dans l'État de Kachin

Lorsque le corps d'un soldat kachin a été renvoyé à sa base dans le cadre d'un échange de prisonniers la semaine dernière, des photos montrant sa torture apparente sont devenues virales, atterrissant encore et encore dans ma boîte de réception - d'abord une photo du soldat de son vivant, puis images de son visage bouffi et violet, son bras déchiqueté par des coups de couteau, un trou béant dans son ventre. Enfin, il y avait une photo d'un vieux soldat aux épaules courbées regardant le jeune corps du soldat mort posé sur une couverture dans la terre.

Hier soir, le gouvernement birman a finalement publié une déclaration sur les combats. La déclaration a été rapportée par l'AP et la BBC et illustrée par une photo d'un soldat de la KIA portant un bandana jaune sur la bouche. Cette photo m'a paru étrange, car pendant tout mon séjour à Kachin, sur des bases militaires, dans une académie militaire, aux points de contrôle et sur les lignes de front, je n'ai jamais vu un soldat porter un bandana de cette façon.

Le message envoyé par la photo du bandana est que le soldat est un rebelle, un insurgé, un combattant illégal. Je suppose, cependant, qu'il voulait juste garder la poussière hors de son visage, et la photo a été choisie parce qu'elle correspond à un récit préétabli de l'insurrection du tiers-monde. (Voir la photo ici.)

Kachin n'est pas un marigot isolé de la jungle. Les Kachin ne sont pas des chasseurs de têtes tribaux ou des insurgés extrémistes, et le KIO est une entité politique établie.

Le récit de l'insurrection et de la rébellion, cependant, est tout aussi trompeur que les reportages qui décrivent Kachin comme tribal et éloigné. Kachin n'est pas un marigot isolé de la jungle. Les Kachin ne sont pas des chasseurs de têtes tribaux ou des insurgés extrémistes, et le KIO est une entité politique établie. Le territoire en jeu est l'une des régions les plus importantes économiquement et politiquement ouvertes de la Birmanie, et le peuple Kachin est pleinement conscient de la façon dont sa situation s'inscrit dans un contexte mondial contemporain.

De nombreux Kachins peuvent parler avec éloquence de leur dilemme politique dans au moins quatre langues, dont l'anglais, le chinois, le birman et le jinghpaw. Le leadership politique est expert en diplomatie et désireux de se développer et de se démocratiser. Leur objectif est d'acquérir un rôle politique au sein d'une union fédérale birmane garantissant les droits de l'homme à tous les groupes religieux et ethniques.

3 officiers de la KIA / KIO restent debout jusqu'au petit matin pour recevoir, traduire et envoyer des informations sur la reprise des combats dans l'État de Kachin.

Les dirigeants kachins comme Gun Maw, un négociateur en chef du KIO, incarnent un leadership alternatif pour une Birmanie nouvelle et démocratique. Contrairement à l'opposition intérieure birmane sclérosée et inefficace, dirigée par la Ligue nationale pour la démocratie, les dirigeants de la KIO sont chevronnés par l'expérience de gouverner en des temps difficiles.

Historiquement, la quête de reconnaissance internationale et de légitimité politique des Kachin a été entravée par leur implication dans le trafic de drogue, mais depuis un cessez-le-feu de 1994 - et en particulier au cours des trois dernières années - la KIO a mené une vaste campagne contre la culture, la distribution et l'utilisation de l'opium. et autres drogues illégales. Le pari de Kachin était que la légitimité politique et la conscience internationale s'avéreraient plus précieuses que l'argent du trafic de drogue.

«Nous avons besoin de beaucoup d'aide», a commenté un dirigeant Kachin lors de ma visite en 2008. «Nous avons besoin d'un soutien moral, matériel, politique et juridique.»

L'enjeu de Kachin est important. Le KIO appelle Pékin à arbitrer le conflit actuel. L'intensification ou non des combats peut dépendre de la mesure dans laquelle les unités de première ligne de l'armée birmane répondront à leur commandement militaire. Cela peut aussi dépendre de la volonté de la communauté internationale de s’attaquer à un conflit qui se déroule dans l’arrière-cour de la Chine.

Note de l’auteur: Ryan et moi avons visité Kachin pour la première fois avec l’aide du Pulitzer Center for Crisis Reporting. Vous pouvez consulter nos articles, vidéos, diaporamas et articles de blog sur The Kachin Struggle for Freedom.


Voir la vidéo: Guerre au Yémen: pourquoi le pays est en train de disparaître


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