Comment le voyage m'a fait affronter le privilège blanc


Quitter un monde blanc peut être un moyen d'affronter la blancheur.

TOM MATLACK au Good Men Project a récemment réfléchi sur l'expérience d'être blanc lors d'un voyage qu'il a fait au Kenya.

Étant blanc et originaire d'Afrique du Sud, certaines des questions posées par Tom me paraissent fondamentales dans le monde dans lequel je vis. Le mien est un pays où les divisions raciales persistent et sont aussi ancrées dans la vie quotidienne qu'elles sont réprimées dans l'intérêt de la réconciliation nationale.

Après des années d'inégalité économique, le privilège des Blancs en Afrique du Sud est enraciné, problématique et largement invisible. Il ne s’agit même pas de consentir à des privilèges - l’histoire signifiait simplement qu’en tant que personne de race blanche, je faisais partie d’un univers idéologique qui m’a coupé le pas, qui m’offrait plus de possibilités d’éducation et d’avancement. La portée et l'omniprésence de ce monde sont souvent invisibles pour les participants.

La confronter, c'est comme demander aux poissons de se confronter à l'eau. Ou un entrepreneur pour faire face aux dommages et aux inégalités qui sont une conséquence nécessaire d'un capitalisme sans entraves. Trop souvent, la réponse est personnelle. Nous rationalisons une défense sur la base de l'expérience personnelle. Dites quelque chose comme "J'ai travaillé très dur pour être là où je suis."

Ce qui peut être factuellement correct, mais aussi en plus du point. Le système vous soutient. Le système vous permet de ne jamais avoir à penser à être blanc et aux avantages qu'il accorde. Jusqu'à ce que vous vous retrouviez dépouillé d'eux. Retrouvez-vous dans une société où la blancheur ne confère pas le même respect ni les mêmes opportunités.

Le processus est bien expliqué dans une réponse de l'ami de Tom, Steve Locke, lorsqu'il souligne:

Lorsque vous êtes allé en Afrique, vous avez dit «vous étiez la minorité pour la première fois de votre vie». Ce n'est pas vrai. Vous avez été le seul adulte dans une pièce remplie d'enfants, le seul homme dans une pièce pleine de femmes, la seule personne non incarcérée dans une prison. En Amérique, si vous étiez une minorité à un concert de hip-hop à Compton, vous auriez toujours le privilège qui revient aux personnes désignées comme blanches, avec tout l'accès politique, social et économique qui va avec.

Ce que vous avez vécu en Afrique, Tom, c'est que l'appareil qui soutient la dominance de la peau blanche était absent. Ça n'a rien à voir avec le fait d'être une minorité quelque part, tu étais libéré de la prison qu'est la blancheur

Les voyages peuvent avoir cet effet, en ce sens que vous vous trouvez dans un endroit où les règles de votre société d'origine n'existent plus. Où les attentes sont différentes. Ce sentiment d'étrangeté discordant peut être la fin d'un très grand coin, conduisant à une reconsidération inconfortable mais nécessaire d'une grande partie de ce que vous pensez savoir sur vous-même.

Et ce n’est souvent pas seulement la blancheur. C’est le sexe, c’est la religion. Parfois, ce sont même des valeurs ou des idées qui sont si fondamentales qu’elles sont incontestables - comme le consumérisme. Capitalisme. Mondialisation.

Mais affronter ces problèmes est difficile. En Ouganda, un ami anglais se réjouissait de taquiner les Sud-Africains blancs sur les difficiles questions de privilège auxquelles nous sommes confrontés. Jusqu'à ce que je finisse par craquer et souligner que la Grande-Bretagne était assise sur une montagne de privilèges raciaux historiques à l'échelle continentale. Un que l'Afrique du Sud a pâli dans l'insignifiance à côté.

Mes propres questions me dérangent. Et je continuerai de le faire plus je verrai l'eau dans laquelle je nage. La petite victoire est que je suis au moins libre de leur demander.


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